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Clare Golf and Country Club a history of the Friendly Club                                                         (FRANÇAIS)

 

The concept of constructing a new 9 hole golf course in Clare crystallized in 1966 when 80 interested citizens, spearheaded by Dave and Louis Gaudet, met to investigate the possibility of building a golf course in their region. The first Board of Directors worked extremely hard over the winter and their goal of raising $35,000 was met by the spring of 1967.

As work began on finding a site, an arrangement was struck with St. Anne’s College to purchase the farm of jeremie Comeau located in Comeauville, the farm had long been the homestead of the late Francois a Pierre Comeau and later served as the source of vegetables, poultry and beef to the college. This farm served as the location for the construction of the new golf course, which was overseen by Louis Gaudet. While this was the first attempt at golf course development by Louis Gaudet (he had played only Digby Pines and Green Gables, PEI prior to that time), his meticulous approach proved to be very successful as it became apparent that he was able to unleash the beauty of this farm landscape, overlooking St. Mary’s Bay.

Play began in 1967 on five holes, those holes being 01, 2, 3, 4 and 9. The other four holes were ready for play in 1968.

The first few years were difficult ones financially. Despite the difficulties, the Board forged ahead. Golf Pro Gordie Shaw was hired for the 1969 golf season and he acted as Pro-Superintendent until he left at the end of 1974.

Times were still difficult, but steady, as the golf club headed into the 1970s. However, it was in these years that Dave Gaudet and Gordie Shaw were instrumental in developing an idea which would lay the foundation for the future success of our Club. With the assistance of directors and members, it was decided to develop a junior program in which skills and etiquette were taught to young golfers. They were encouraged to play in Club events and driven to outside tournaments for competition. In subsequent years, the Club would reap the benefits of this initiative.

Perry Jackson became manager of the course for the 1975 season and it was during this time that the phrase “THE FRIENDLY CLUB” was made popular. Armand Comeau managed the club into the 1980s as membership numbers grew significantly. Later managers continued to provide great hospitality, including Tom Jubis, Hazel Dugas, Ron Aymar, Reg Melanson and Mark Comeau. Also, since the course expanded to 18 holes, there have been only three superintendents, Tom Jubis, Ron Aymar and Andrew Saulnier.

In the late 1970s and early 1980s, membership numbers grew at a tremendous rate. In 1981, the Board decided to undertake the construction of 9 new holes, one of the most significant projects ever undertaken by Clare Golf and Country Club. Instead of contracting the work out, the Board undertook the project themselves, a bold decision at that time of their modest history. They purchased a used screener and bulldozer, and with government assistance from all three levels, construction began on 9 new holes, which officially opened on June 21st, 1986.

But the Club’s expansion could not have been possible without the support given to the junior program, which contributed to the growing number of members. Throughout the 1970s and 80s, their commitment to Junior golf was strong. The efforts of Dave Gaudet, Raymond Tufts, and others, have resulted in wide recognition for the Club. Players representing Clare Golf Club have captured numerous provincial titles and have represented Nova Scotia in national championships in every Canadian province. Without question, a defining moment occurred in 1981, when 17 year old Kevin Dugas won the Canadian Junior Championship at the St. George’s Golf Club in Toronto. Clare Golf would capture another national title in 2005 when our member Rob Collins won the Canadian Mid-Amateur Championship at Belvedere Golf Club, in Charlottetown, P.E.I. These are both great achievements for our Club.

The Clare Golf course layout has also hosted major provincial championships, including the Nova Scotia Junior Championships, both the Nova Scotia Men’s and Ladies Amateur, and the Nova Scotia Men’s Mid — Amateur. The team chosen at the 1999 Mid-Amateur held at Clare Golf Club went on to capture Nova Scotia’s first national team title in Alberta later that summer.

Competition has also been very fierce at the club level throughout the years. It is noteworthy that all except one of our club champions in the club’s 50 year history have been products of its junior program.

The opening of the new back nine posed new challenges for Clare Golf and Country Club, as more and more people chose golf as their favourite recreational activity. The Club met these new responsibilities as they increased their staff and made significant improvements to the quality of their equipment and facilities.

In order to accommodate growing demands, construction on a new clubhouse began in September 1999 and was completed for the 2000 season. While it was sad for all members to see that fateful day when the old farmhouse was demolished, the new clubhouse offers expanded facilities to serve our members and quests.

The Board has also planned for improvements to our course layout. It engaged the firm of Ed Dumeah, Gerry MacMillan and Graham McIntyre to prepare a long range plan for our course. Under their supervision, along with the work of our dedicated maintenance crew, construction began on fairway and green side bunkers in 1998, and continue on an annual basis.

In addition to bunkering and renovated tees, new car paths, golf car storage buildings and improvements to the driving range have occurred in recent years. Also, a tree planting program has been implemented throughout the course.

In 2016, Clare Golf marks its 50th anniversary with summer long celebrations and events. We welcome all of our members and guests to enjoy this special year.

 


Historique du Club de golf de Clare

 

En 1966, 80 citoyens se réunirent sous le leadership de Dave et Louis Gaudet pour explorer la possibilité de construire un terrain de golf de neuf trous. La levée de fonds était une priorité et grâce au travail acharné mené par le tout premier bureau de direction au cours de l’hiver, l’objectif de 35 000$ fut atteint au printemps1967.

La ferme de Jéremie Comeau, située à Comeauville, fut achetée du Collège Sainte-Anne et la construction du terrain débuta sous la supervision de Louis Gaudet. Malgré son manque d’expérience dans le design de terrains de golf (Il n’avait joué auparavant que sur deux terrains, le Digby Pines et Green Gables, à l’Île-du-Prince-Édouard.), il réussit à exploiter au maximum la beauté naturelle de ce paysage champêtre qui donne sur la baie Sainte-Marie.

Les golfeurs purent commencer à jouer sur cinq trous en 1967, les trous 1, 2, 3, 4 et 9 actuels. Les quatre autres trous furent prêts l’année suivante.

Les premières années furent difficiles au point de vue financier. Malgré cela, les directeurs foncèrent et embauchèrent Gordie Shaw, qui occupa la double fonction de joueur professionnel et de surintendant du terrain de golf jusqu’à la fin de l’année 1974.

C’est durant les années 70, encore difficiles mais quelque peu moins maigres, que Dave Gaudet et Gordie Shaw jouèrent un rôle crucial dans le développement d’une idée qui jeta les bases pour le succès futur du Club de golf de Clare. Il s’agissait de l’établissement d’un programme pour les golfeurs juniors, qui fut mis sur pied avec l’aide et l’appui des membres et du bureau de direction.  On enseignait aux jeunes les techniques et l’étiquette du golf, on les encourageait à participer aux activités organisées par le Club et on les emmenait jouer dans des tournois à l’extérieur. Au cours des années, le Club a retiré beaucoup de bénéfices de cette initiative.

Perry Jackson devint gérant du Club de Golf de Clare pour la saison de 1975 au cours de laquelle on adopta la nomination «le club amical».  Il fut suivi d’Armand Comeau, qui garda la gestion jusqu’aux années 80, pendant que le nombre de membres augmentait de façon significative. La réputation du Club pour l’hospitalité se propagea sous l’habile gestion de Tom Jubis, Hazel Dugas et Ron Aymar.

Vers la fin des années 70 et au début des années 80, le nombre de membres augmentait en flèche et en 1981, le bureau de direction décida d’entreprendre la construction de neuf autres trous, un projet d’envergure.  Au lieu de donner le projet en sous-traitance, le bureau prit la décision audacieuse de mener le projet lui-même. Un bulldozer et un screener d’occasion furent achetés et avec de l’aide financière des trois niveaux de gouvernement, la construction commença. L’ouverture officielle du deuxième neuf eut lieu en juin 1986.

On ne peut sous-estimer l’impact que le programme des juniors a eu sur la croissance du Club de golf de Clare, autant en ce qui a trait à sa réputation qu’au nombre de ses membres. À travers les années 70 et 80, l’engagement du Club envers les jeunes golfeurs est demeuré fort et les efforts de Dave Gaudet, Raymond Tufts et d’autres méritent d’être soulignés. Nos golfeurs ont remporté de nombreux championnats provinciaux et ont voyagé dans toutes les provinces canadiennes  pour représenter la Nouvelle-Écosse à des championnats nationaux. Un moment culminant eut lieu en 1981 quand le jeune Kevin Dugas, âgé de 17 ans seulement, devint le champion junior canadien au St. George’s Golf Club à Toronto.

Le Club de golf de Clare a présenté plusieurs tournois provinciaux importants, y compris les championnats juniors, les championnats amateurs masculin et féminin et le championnat «Mid-Amateur». En 1999, l’équipe qui fut choisie en Clare au championnat «Mid-Amateur» remporta le championnat national, la première équipe de la Nouvelle-Écosse à réussir cet exploit.

À travers les années, la compétition au sein du club était forte. Il vaut la peine de mentionner que les dix membres qui ont gagné le championnat du club au cours de ses 40 ans d’histoire étaient tous issus du programme des juniors.

Certains membres du Club de golf de Clare ont participé activement à l’administration du golf amateur aux niveaux provincial et national. Julius Comeau et Roland Deveau ont occupé la fonction de président de la Nova Scotia Golf Association et chacun est ensuite devenu gouverneur de la Royal Canadian Golf Association. Ginny Hurlburt a été National Rules Chairperson pour la Canadian Ladies Golf Association et Dave Gaudet et Raymond Tufts ont chacun à leur tour présidé le NSGA Junior Development Committee.

Suite à l’ouverture du deuxième neuf, et au fur et à mesure que le nombre de golfeurs augmentait, le Club de golf de Clare devait affronter de nouveaux défis. Ainsi le Club a augmenté sa main d’œuvre et a amélioré sensiblement la qualité de son équipement et de ses installations.

Le tournant du siècle a vu la construction d’un nouveau pavillon, qui ouvrit les portes en 2000.  Quoique les membres aient été attristés par la démolition de la vieille ferme, le nouveau pavillon spacieux permet de mieux servir les membres ainsi que les visiteurs.

Des améliorations à l’aménagement du terrain ont été prévues par le bureau de direction. La firme d’Ed Dumeah, Gerry MacMillan et Graham McIntyre a été engagée pour préparer un plan à long terme pour le terrain. Depuis 1998 et sous sa supervision, notre équipe d’entretien dévouée ajoute chaque année de nouvelles fosses de sable le long des allées et autour des verts.